主婦もハマる『ソフト闇金』

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「闇金」と言えば、法外な利息で金を貸し付ける無届け無登録の金融業者であることは広く知られており、取り立ても執拗かつ悪質で、時には人間一人の人生が崩壊するまで追い込むこともある。また、闇金のほとんどには暴力団などの反社会勢力が関与しているとされる。

一方、ネットで検索すると無数に出てくる”ソフト闇金”を自称する業者のホームページを覗いてみると、とても反社会勢力が関与しているとは思えない、冒頭のようなソフトな文言が並んでいる。フリー素材サイトから引っ張ってきたと思われる笑顔の女性の写真が多用され、確かに「ソフト」な印象さえある。

さらに、一般的な闇金よりも安い金利で貸し付ける、とするところがほとんどというのも、ソフト闇金の特徴だ。しかしながら、怖い”闇金”に”ソフト”が付け加えられても、怪しさは変わらず、一般人にはピンとこないし、はっきり言って何が起きているのか、見当もつかない。実際に「ソフト闇金」を利用しているという花村さん(仮名・47歳)は、その存在を”ありがたい”と話す。

「私は”ブラック”で、クレカはおろか携帯電話すらまともには契約できない状態。月末など物入りの時にはよく利用する。精神的な苦痛がなく、とてもありがたいのです」

花村さんは趣味のギャンブルなどで作った借金千数百万円を踏み倒し、クレカの契約やローンなどの組めない”ブラック”状態にある。そんな花村さんが金を借りられるのは、闇金など無届けの違法業者だけ。以前はよく「闇金」を利用していたが、現在は月一のペースで「ソフト闇金」を利用する。ネットに疎く、携帯はガラケーを使用する花村さんがソフト闇金の存在を知ったのは、業者からの営業電話だった。

「闇金よりも金利がよく(安く)、催促をしない、というんです。本当かよと思いましたが、当時世話になっていた闇金の借金20万円分を借り換えたところ、支払額も減って、わずかばかり返済が遅れても、怖い取り立てがない。返済の相談にまで乗ってくれる」

こう話す花村さんだが、かつて闇金業者に勤めた経験のある男性によれば、花村さんは知らない間に「カタ」にはまっていると指摘する。

「貧乏人のケツをいくら叩いたって出ない物は出ない。ならば、低額を貸しつけて、ゆっくりやんわり切り取ってゆく。実際に高圧的な闇金業者は、客が敬遠するし、回収できないパターンも増え、何より摘発のリスクが高すぎる。それならってことで登場したのがソフト闇金。花村さんの20万円の借金は、元々3万円を借り入れたものが膨らんだ形だというから、法外な利息だし、完全に違法行為。たとえ全額返済されても、こういう客はいずれパンクする見込みがあるから、同業者間で顧客情報を共有し、たらいまわしにして、ゆっくり搾り取れば良いのです」

ソフト闇金が蔓延する背景には、大手メガバンクなどが旗振りした結果、カードローン破産に追い込まれるような、経済的に追い詰められた一般消費者の増加がある。いくら政府やマスコミが好景気だと煽っても、その恩恵は一部が享受しているだけ。いわゆる「中流」と呼ばれる層が消え、高所得者と低所得者の二極化が進む中、ソフト闇金のニーズは、より高まりつつある。

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